La Sra. 2018, maestra de ceremonias en silla de ruedas, aboga por la accesibilidad

La Maestra de Ceremonias de este año para el concurso 2018 Ms. Wheelchair America, Jennifer Kumiyama, ahora ha agregado otro logro a su impresionante lista de trabajo de defensa. Jennifer nació con artrogriposis y, como la mayor de seis hijos, descubrió su amor por la música y el teatro a una edad temprana. Ella usó su pasión y talento para convertirse en la primera actriz en silla de ruedas en actuar en un escenario de Walt Disney World.

Cuando Jennifer tenía 10 años, sus padres se mudaron a un distrito escolar diferente en el mismo año en que se aprobó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Ella recuerda haberse reunido con la secretaria de la escuela, quien le preguntó si quería continuar en educación especial o unirse a las "clases principales", ya que su nuevo edificio sería más accesible. Jennifer decidió unirse a las clases principales, y desde ese día en adelante, se propuso hacer el mundo más accesible para todos.

En 2009, Kumiyama compitió en su primera competencia de Ms. Wheelchair California. Al año siguiente, fue coronada como la representante del estado y la segunda finalista de 2010 Ms. Wheelchair America. Luego de la competencia 2010, Jennifer fue nombrada miembro de la junta de Ms. Wheelchair America y luego fue nombrada vicepresidenta de la organización. Después de alejarse unos años de la competencia para centrarse en su nuevo trabajo, regresó este año para ser la anfitriona de las ceremonias.

Jennifer ahora trabaja como funcionario del gobierno en Long Beach, California, donde continúa su trabajo de defensa. Actualmente es un enlace entre los funcionarios de la ciudad y la comunidad, desarrollando soluciones adaptativas innovadoras.

"La inclusión es más que accesibilidad, y tenemos que pensar en una nueva construcción que avance desde una perspectiva universal", dijo Kumiyama. "La tecnología es un gran impulsor de la independencia y debemos utilizarla para hacer avances rápidos en materia de accesibilidad".

En el futuro, Jennifer planea seguir asumiendo nuevos desafíos y disfrutar de su amor por la música y las artes. Para obtener más información, videos de Jennifer actuando o para ponerse en contacto con ella; por favor visita www.jenniferkumiyama.org